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這一篇雖然叫做情人節週記,但是浪漫值是零,事實上那天我「經手」照看的大小孩子一共四個,忙著開托兒所都來不及了呢,哪來的閒功夫過情人節。但是情人節的這一週過得實在充實,就暫時(繼續)擱置弟弟的成長紀錄,先來插播一篇週記紀錄一下吧。

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【情人節應景,來一盤又大又紅艷的草莓吧,這可比巧克力對體重的威脅小多了呀。】

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這篇開始記正文之前,先來拜個年,祝大家新的一年諸事平安、諸事大吉!

身在華人很多、多到所有公立學校大年初一都放假一天的舊金山,我們沒有忘了二月五日是春節,不過要在星期二這種要照常上班的日子慶祝實在太為難人,所以我們挪到之前的週末,剛好小年夜跟美式足球冠軍賽湊一起,親上加親(是這樣用的嘛)。以往(見這篇這篇,還有很久以前會認真做飯的這篇)我都是從中國超市買現成或半成品回家做,今年我想到中國超市一定很擠,就一陣犯懶,想到每年的應景菜都有水餃,各種菜色裡我家小孩最捧場的也就是水餃了,乾脆從網路上團購好吃的水餃,煎煮一起來,來一個「餃子宴」,再配上一連串的YouTube新年教育影片、念兩遍十二生肖的書(見這篇)、發兩個紅包,其實也很有意義嘛。欸,別看這樣的(小)年夜飯好像很敷衍,受兩小歡迎的程度根本簡直了,我原本主打水餃,只煎了一鍋十個煎餃,沒想到我家姊姊嚷著吃不夠,我還又去煎了一鍋,光姐弟倆就吃掉三十顆煎餃、水餃,晚餐吃不夠還要求隔天的午餐也要帶水餃呢。如果水餃是元寶,那我們家豬年發財有望了啊(眼冒元寶幻想中)。

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【團購來的手工水餃,正好當成今年的小年夜飯。除了水餃,我還團購了我最愛的台式肉粽,一口氣團它個一串十顆,實在是肉粽不可能從台灣帶來,我又不可能自己包,有機會看到餡料是我心中的夢幻組合的,當然就不客氣了。這次小年夜兩顆肉粽也一起上桌了,意外得到我家爸爸青睞,果然是個識貨的。】


0202-2【水餃、煎餃、湯包,通通是別人包的,可我動用了電鍋蒸、湯鍋煮、鐵鑄鍋煎,是今年最有誠意的廚藝展現了。】

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【兩枚小人非常捧場,一顆接一顆,弟弟一直感恩媽媽、讚嘆晚餐,我原本幫他估算了六到八顆的水餃份量,沒想到這傢伙最後吃了十六顆。姊姊則專攻煎餃,還一直說用油煎的皮太好吃了,然後就把一整盤吃完了。】

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雖然一月都已經快過完了,但是畢竟這總是2019年的第一篇,給大家拜個晚年(欸?),祝大家新的一年順風順水順心如意。

距離上一篇發文整整一個月有剩,這段時間有一大半我都在當宅媽。事實上我真正開工上班,是一月第二個禮拜開始的事兒,宅媽安逸太久,一下子要認真上班,姊真的感覺吃力,禮拜一還沒下班我頭都痛了,禮拜二過完我已經在納悶為什麼這個禮拜還沒過完。

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【聯合廣場的聖誕樹,明明不過是一個月之前而已,現在回頭看卻感覺像是過了好久好久。】

好不容易開工的第一個禮拜過完,週末小補了一下元氣,接著我家爸爸就到洛杉磯出差三天,我一打二就算了,兩枚小人偏偏還給我趕在這個時候感冒,尤其弟弟在爸爸出差的第一天晚上居然給我發燒,晚飯也沒吃,我已經作好了隨時要待命在家跟感冒小童奮戰的準備。弟弟吃了藥早早被我趕去睡,還好隔天一早起來好了許多,不再發燒精神也不錯,除了一點點流鼻涕偶爾咳個兩聲也沒什麼症狀,弟弟學校對於感冒的規定,是只有發燒嘔吐才會被退貨,既然弟弟兩個都沒有,就照常上學去啦,只是娘親心裡壓力那大的呀。

終於捱到第三天,是爸爸預定回家的日子,結果那天舊金山下大雨刮大風,尤其是下午到傍晚,風大到機場一度暫停起降好幾個小時,沒有意外的,爸爸原定的班機就被取消了(暈),好不容易改訂到晚一些的班機,起飛時間又一延再延,不知盼到何時才是頭,已經在機場困了一個下午的爸爸只好臨時決定在洛杉磯多留一天,也就是說我一打二的日子又得多過一天。

其實一打二對我來說也沒那麼可怕,只是最艱難的時刻在早上,沒有之一。平時早上我打理自己之外,只要負責幫兩個小人打包午餐就好,什麼換衣服、準備早餐,都是我家爸爸負責的。我通常只需要送我家姊姊去上學,送完直接去上班就好。而一打二就代表我要比平常早半個小時起床,不只要顧兩小的早餐,還要拖一拉一,拎著弟弟先送上課時間比較早的姊姊去上學,再送弟弟。

爸爸滯留在洛杉磯的隔天早上,舊金山風沒那麼大了,但是雨卻是傾盆而下,根據莫非定律,這樣的雨是一定要下在上班上學的尖峰時間的。我家離學校近,拖拉了半天趁著一陣大雨稍緩之際趕緊出門,走到半路還是碰上另一波大雨,好不容易送了姊姊上學,可憐的弟弟還得在風雨中繼續前進。平時不覺得,但是風大雨大時就發現穿著鬆鬆的雨鞋爬舊金山的陡坡,還得一邊抓牢雨傘,是一件很吃力地事。我看著弟弟舉步維艱也愛莫能助,只能拖著他(真的是拖著)走一步是一步(要不要這麼心酸),原本想搭個公車或者電車,省一小段路也好,結果公車一眼望去二十分鐘之內沒有車,而電車更慘,APP顯示車子就在兩站之外,卻久等不來,後來路過的駕駛好心地告訴我們,前面淹水,電車一時之間恐怕過不來,我們兩個就在雨中變成傻眼貓咪,認命地繼續冒雨前進。好不容易千辛萬苦把弟弟也送去上學,等我褲子鞋子全濕地走回家,距離帶兩小雨中出門已經一個小時了,可是瑞凡,姐弟倆的學校離我家平時步行不過五分鐘哪,就算兩間學校在相反的兩個方向,送完兩個一般也不過就半個小時,那天回到家,明明一天還沒開始呢,我已經累趴了,只能放棄跋涉前往公司的念頭,在家上班(求生欲非常低),雖然我更想做的是癱在那兒什麼都不要做,但是我十年前沒嫁個有錢老公,也沒中樂透,只能乖乖上班,真個是世道艱難哪。

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【好不容易送完姊姊、拉著弟弟在雨中爬上一個坡,發現公車延遲,只好繼續往電車站走,那時還不知道電車暫時受阻呢。】

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【這是學校前面路口的積水,雖然雨停沒多久就消退了,但這個路口地勢比附近都高也能積成這樣,也是稀奇了。】

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上一篇預告了這一篇是關於十二月的各種忙亂,所以本文就是一~大~篇的抱怨文,能看完的我只能說你是我的換帖是真愛是上輩子欠我的惹。

碎念之前值得一記的是我家爸爸準備了三年的財務規劃師考試,十一月中去打最後一關的大魔王,上一篇有稍稍提到,十二月初終於放榜,順利打過了。沒有提到的是我家爸爸這三年的吃土人生(是也沒有這麼誇張),雖然我常常取笑他根本是在考科舉,但是他很努力準備是真的,尤其是準備最後一關,感覺跟我們當年考聯考不相上下吧。不過,任何的成功背後靠的都是許多人的付出,我自己是不用說了啦(矮油,一直稱讚自己也不好意思啊),我媽我阿姨姨丈這三年來都來我們家支援帶小孩好幾次,尤其是今年考試之前的夏天與秋天,我們更是沒在客氣的,他們都是小孩帶好帶滿、帶得值回票價還有找啊。連小妞好幾個同班同學的家長,考試之前那幾個週末都主動幫忙帶小妞上教堂、帶出去玩,讓我只需要應付弟弟一個,讓我們十分感恩,頒個「惠我良多」的匾額也不為過啊。

放下了這一顆大石,就可以繼續跟十二月的各種忙亂奮戰(咦),只是在我天真的幻想裡,這個時節不是在過節就是應該在從容享受過節的氣氛,怎麼會淪落到一個你忙中有我我忙中有你的境界呢?而且這兩個禮拜無時無刻的忙亂,讓我基本上想連依順序法來記個流水帳都無法,想了半天理不清只好碎碎念惹。

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【先來兩張應景的我們公司樓下的超大聖誕樹與又來我公司玩的小妞。】

【那棵一定要的聖誕樹】

今年的聖誕節我們在舊金山過,沒有聖誕樹怎麼行呢?這是我們搬到舊金山以來扛回家的第四棵聖誕樹,關於真樹假樹的辯論千古無解,這篇裡面有解釋過我家為什麼會選擇真樹,真樹不便宜,一次性也讓我感到心虛,但是我們對每棵來到家裡的樹都很有愛,我也覺得它們都很開心(是嗎),淡淡散發著針葉樹特有的香氣,所以雖然我們每一次都考慮過換棵假樹,但是我一看到塑膠樹就消火了。明年我們照理是回東岸過節沒有這個問題,後年我相信這段心路歷程會鬼打牆再來一遍的。

很多人感恩節一過完就會把聖誕樹佈置起來,我家爸爸則是等到感恩節過完一週之後的週六早上,才帶兩枚小人去聖誕樹農場挑樹。那個週末其實我們超級忙,週六下午姐弟倆各有一個生日趴要去參加,之後還有鋼琴課小提琴課,然後小妞週日有到五月接受聖禮之前唯一的考試要準備,我則要準備週末結束之後的出差,光是事先知道的事情就有這麼多了,更別提當天早上還下著雨呢,為什麼我家爸爸感恩節過後的那幾天不去,非要拖到隔週我們忙得要翻桌的時候,我至今覺得跟亞特蘭提斯去哪裡了一樣神秘地不得了。

不過,佈置聖誕樹是一個快樂的過程,今年挑回來的樹很漂亮工整,幾乎不需要什麼修剪,所以我們一家一邊聽聖誕音樂,一邊佈置,小孩們超嗨。我們家手上的聖誕裝飾非常足夠佈置一棵六到七尺的樹,所以我每年除了在相片網站shutterfly上訂當年度的兩小照片聖誕吊飾之外,完全不需要再多添置什麼,很省事兒。

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【兩人跟著爸爸在聖誕樹農場挑樹,每棵樹都聊聊天,雙方合意才能帶對方回家,哈哈。】

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【在真正開始佈置之前有不少工作,要在地上先鋪好到時候拉起來可以直接把整棵樹裝起來的防水布,我在下面還多墊了一塊小地毯,保護地板(是的,就是今年黑五之後從浴室淘汰下來的舊地毯),然後放支架盆,才能開始固定樹的位置。之後才是拆樹網、修剪、稍稍清理,墊上樹裙,才能開始佈置。】

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【佈置完成,家裏瞬時充滿了過節的氣息。】

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今年我過了一「週」很充實的感恩節。

有看前兩篇文章的親朋好友們就知道,感恩節前兩週(咦,突然發現正是結婚十週年前一天呢),北加發生規模大災情重的大火,延燒兩週還無法完全撲滅,連帶造成舊金山灣區空氣品質一路從黃色橘色直直落到紅色區域,感恩節前一週的那個週四甚至還惡化到代表「非常不健康」的紫色,空氣裡滿滿的PM2.5,然後舊金山的學校不管之前有沒有為此停過課,通通開始停成一片,硬是把明明只算一天國定假日的感恩節放成整整十天,展現放好放滿的最高境界。

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【感恩節前空氣那麼糟還有朋自遠方來,實在太感人。Kristie是我們研究所唸書的同學,算算至少十年沒見面了吧,這次她來灣區出差,回程搭機前特別繞來我家,只聊一個小時實在太短,意猶未盡啊。】

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【結婚十週年正值我家爸爸準備考試最後階段最水深火熱的時候,我的工作也忙到一個巔峰,兩人根本分身乏術,連出去吃飯都抽不出時間了,遑論分神特別慶祝,所以我們很有默契地決定延到年底或明年再好好認真補慶祝,不過該有的花啊卡片的這些表面功夫都還是有的。順便一記,上個禮拜放榜,我家爸爸順利考上了,果然這些辛苦真的還是有代價的。】

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寫完弟弟的成長紀錄,換姊姊。

是的,我家嫣然姊姊九月底中秋節前滿七歲了,她都到了這個年紀我居然還能每四個月寫出落落長一大篇成長記錄,我也是佩服自己。

然後這篇寫了一個多月,一整個當小說寫的概念,從萬聖節前一路寫到感恩節,寫到我家路上的聖誕裝飾都擺出來了,我該說歲月不饒人嗎? 又然後這篇居然是十一月的第三篇,看來果然工作忙不忙差很大。

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【這兩張不是計畫中的首圖,事到如今感恩節都要過了,放上來應應景也算是水到渠成(成語亂用一通就對了)。】

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【二年級了!開學當天是姨公姨婆送她去學校的。這張才是原本安排的首圖,結果二年級都快過完一半惹(昏)。】

 
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這個禮拜我終於完成一個大報告,也是今年最後一關,雖然十二月初還有一個差要出、雖然過完年的第一季看起來也不會輕鬆,但是今年真的是有史以來我跟我家爸爸兩個在工作上壓力最大的一年,如今打完幾個大魔王,終於能暫時鬆一口氣,認真享受節日的氣氛,心裡還是一整個踏實又輕鬆,非得來個短篇抒發一下,至於姊姊的成長紀錄,反正還有好幾段(嚇),就再等等吧。

說真的,這個禮拜實在很刺激,尤其是北加州的大火(據說範圍比整個舊金山加歐克蘭加柏克萊還大,非常驚人),造成灣區將近兩個禮拜以來,空氣品質非常糟糕,滿滿的都是PM2.5,AQI(空污指數)隨時都在橘色、紅色區域,向來美麗澄澈的舊金山天空一整個煙霧迷濛,失去美麗天空的舊金山還剩下什麼呢?不過,我後來才知道,台灣許多區域這幾年的空氣品質,是動不動就處在橘色區域的,我以前看新聞不懂,這兩個禮拜才切身體會,這很可怕很可怕啊。

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【這是上個禮拜的舊金山海灣大橋。】

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這個禮拜是一個很值得紀錄的一週,是以前寫週記時碰到會感恩的那種星期,信手捻來就可以是一大篇(現在好像沒有這種困擾,前兩個禮拜開始寫的小妞成長紀錄才寫到一半呢)。

(以下開啟自問自答模式)

為什麼呢?

因為這個禮拜,正式進入我私心最愛的十一月(這原因出現在我每年的萬聖節文,底下有七篇延伸閱讀,這裡就BJ4了)。

因為這個禮拜,有一年中最讓人開心的一天,夏令日光節約時間正式結束,一天有二十五的小時(至於五個月後的那個一年最痛苦的一天,就暫且不去想吧)。

因為這個禮拜,是我不用接送小孩的第四個禮拜,都快忘了要接送小孩的日子是什麼了(然後過完週末直接打回人間)。

因為這個禮拜,迎來了這個季節第二個我們一家都很愛、我私心覺得我媽也很愛的節日——萬聖節(未免大家納悶,第一個是小人生日,是說有人問嗎)。

雖然今年我跟爸爸兩人都很忙,而且預計要一直忙到感恩節,可這個節日絕對是不能錯過的,只是以往從逛南瓜園、挑南瓜、裝飾南瓜燈到參加各種萬聖節活動、準備萬聖節造型服、上街要糖,我們都很熱衷,今年空閒時間有限,只能盡量從簡,算得上是七年以來最低調的萬聖節了。

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【今年的低調路線也表現在我的造型上面,嗯,是第三年的巫婆路線了,就靠那一枚髮飾,與整身黑撐場,好歹我每一年的黑衣都不一樣,也算有誠意(?),明年大概還是同樣路線,不然多加一隻掃把好了。

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〔3Y10M-4Y1M〕判若兩人的四足歲

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小傢伙滿四歲了。

姐弟倆過完生日,一眨眼就進入十月,秋天的味道泛在天色中空氣裡,街上盡是萬聖節的氣氛,果然就算今年忙到一個不知秦漢遑論魏晉的新境界,一到這個時候也還是讓人不自覺開啟每年最開心的節日模式,所謂爬得越高跌得越重,過完年後的憂鬱只怕是要靠大吃大喝才能療癒了(可是明明從現在開始就是一直吃,這發展讓人堪慮啊)。

上一篇弟弟的成長紀錄是將近四個月前的事了,真心說不是我的錯覺,但是過去這幾個月,我家浩然弟弟在成長上的變化非常大,就連天天相處的我們,也感覺過了一個夏天,弟弟長大了好多,簡直變成了全新的自己(是也沒有那麼誇張啦),是說到了這個年紀還讓媽媽有每三、四個月想幫他紀錄一篇的衝動,也是不容易的一件事哪。
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【年度健檢】

說弟弟長大很多不是假的,小傢伙生日過後照例跟姊姊手牽手一起去做年度健檢,順便施打預防針以及流感針,大概是有姊姊作伴,即使事前一直說不想打針、最後連預防針一共挨了三針的弟弟,跟去年一樣,一滴眼淚也沒掉,值得拍拍手。弟弟這次量出來的體重將近37磅半,也就是17公斤,身高有3.4英呎,也就是101.5公分,小傢伙正式進入身高一百俱樂部。

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【姐弟倆生日接近最大的好處是年度健檢可以一起做,而生日在秋天的更大的好處是做健檢時剛好可以打當年新的流感疫苗。】

這次健檢弟弟第一次做了看量表辨別形狀的視力測量,我原本還有些擔心這傢伙會不會搞不清楚狀況,沒想到護士阿姨讓他試做幾個,他都在狀況內,要戴耳機判別音源從哪一邊來的聽力測驗也一樣,讓媽媽再次感到小傢伙是真的長大了。雖然當年姊姊三歲這些指示就能夠輕鬆駕馭了,弟弟現在做得到也是情理之中,但是老么在媽媽眼中總是那個才出生沒多久的孩子呀(抓過來啾一個)。

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【做聽力測驗。】

依照往例記一下鞋碼(為什麼有這麼奇怪的往例也是神秘),自從弟弟脫離了停滯很久的美碼七號之後,雖然不至於一暝大一寸,腳抽長的速度也夠讓我吃驚了,他七號半八號(也就是歐碼24號)沒穿多久就穿不下了,害我趕著把庫存所有的八號半(歐碼25號)都拿出來,於是變成現在四雙鞋一起輪流穿,這對於平常基本上是兩雙鞋換穿的弟弟來說,簡直是巨星配備了。雖然我把家裡八號半的鞋子通通趕著拿出來穿,內心深處還是覺得他好像又要穿不下了,一整個焦慮啊。焦慮到我忍不住用自家的試算表做了一張庫存盤點單,把過去這三年訂過的每一雙Pediped都紀錄上去,從款式、類別、照片、尺碼,到訂購日期、訂單號碼、是庫存還是現役等使用狀況通通詳細記下來(是有沒有那麼焦慮),赫然發現我手上不算姐弟倆已經穿不下準備出清的,一共有三十一雙Pediped(登愣),眼看著感恩節與黑色星期五就在轉角等我,看著這張盤點單想著我還該繼續買嗎,吼,哈姆雷特的焦慮我可以理解了啊。

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繼七月、八月(以及之前哎過的每一個月)之後,我在九月又忙出了新高度,我家爸爸也進入準備了三年的考試(是科舉嗎)倒數兩個月。即便如此,我們還是順利地完成了姐弟倆一年一度的聯合生日趴,果然人的潛力有無窮可能。

今年是我們辦的第七個生日趴,也是第四次幫姐弟倆合辦生日趴,幾年下來雖然不能說駕輕就熟,但手上有點兒經驗還是很好用的,上一篇已經大致提過今年生日趴的主題發想與中間的曲折掙扎及煎熬(要不要這麼煽情),最後定下了魔術秀的主題,只能說世界上最遠的距離是明明只有三年的年齡差,可一組已經往青少年靠攏,另一組還在幼幼班徘徊,吼,四歲與七歲共同的興趣怎麼這麼少啦。

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